Oakland

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The San Diego Chargers (2-4) head into this Week 7 matchup coming off yet another close loss, this time to the Green Bay Packers. Here are my keys to winning this week’s matchup against the hated ones, the Oakland Raiders (2-3).

1.) Air it out
Throw the ball. Whether it be another 65 times or less, sling the rock. The Raiders currently sit as the worst passing defense in football and Chargers currently have the best passing offense in football. Much like last week, the Chargers need to use their strength on offense, and continue to use it until the Raiders can (if they can) stop it. If Reich and Rivers both stick to this, the Chargers should come away with their third victory of the season.

2.) Defense, time to eat
What I mean by this, is time to make plays and force turnovers. The Chargers’ defense has only forced seven turnovers in 2015, tying them for fifth worst in football. They need to force turnovers, give the offense a short field and maybe even score points defensively. Either way, they need to get Derek Carr moving his feet, forcing him to chuck up passes and the Chargers’ defense needs to convert those into INTs.

3.) Play smart
You’re at home, play mistake-free. The less mistakes you have, the more of an opportunity you have to win. It’s that simple. Win the penalty column (by committing less than the opposition) and you should be going into Week 8 one game closer to .500.

Do you guys agree or disagree with my keys? Lets me know below and go Bolts!

-Zak Darman

 

Ya hemos comentado en artículos previos que los juegos entre rivales de división siempre son, resumido en una palabra, reñidos. Lo vimos hace 1 mes cuando la escuadra relámpago visitó la ciudad de Oakland, que por una jugada en los últimos 2 minutos del partido, además de una intercepción por parte de Jason Verrett, se llevaron la victoria. Este juego fue un poco diferente. Se esperaba que los Chargers estuvieran hambrientos por una buena victoria, después de una mala racha de 3 partidos perdidos. Sin embargo, lo que vimos fue un encuentro que tuvo un mal sabor de boca, por ambos lados. No se puede decir mucho de los Raiders, ya que no han ganado un partido desde Noviembre del 2013. Sin embargo, lo que vimos el domingo pasado fue un encuentro que dio un mal sabor de boca, a pesar de que San Diego se llevó la victoria con un resultado de 13-6.

 

Vamos a retomar cuatro puntos importantes sobre el encuentro OAKvsSD :

 

  • Mike Scifres = MVP

En inglés podría ser también “Most Valuable Punter”. Mike Scifres ha sido un Charger desde el año 2003, y se ha distinguido por ser un pateador de despeje con una exactitud y precisión casi perfecta. Y durante el juego, se lució de una manera espectacular, con un total de 9 patadas, un promedio de 42.2 yardas por patada, y la más larga siendo de 51 yardas. Él es un jugador clave para el equipo, y lo demostró el domingo pasado. Digo, preferimos touchdowns y goles de campo a patadas de despeje, pero es bueno saber que en el caso de ocuparlo, podemos contar en Mike Scifres.

 

  • La Defensiva Tuvo Un Buen Desempeño

En comparación con el partido contra Miami, la línea defensiva se vio mil veces más consistente y más definida. Vimos el regreso de Manti Te’o y Melvin Ingram, quienes tuvieron participación regular durante el partido; se entiende porque están regresando de lesiones severas. El desempeño general de la defensiva fue lo suficiente para evitar que Derek Carr y la escuadra de los Raiders anotaran algún touchdown. Donald Butler se lució en la primera jugada, recuperando un fumble de los Raiders para darle el balón a los Chargers en la yarda 22.

 

  • La Ofensiva Todavía Tiene Defectos

Podemos estar de acuerdo que cuando se anotó el primer (y único) touchdown del partido, esperábamos ver una ofensiva consistente, y que pudiera dominar el partido. Lo que vimos fue una ofensiva sin energía que quería solo en ocasiones terminar el juego, complacidos con una victoria de 7 puntos . Hubo grandes jugadas sin embargo, por parte de Malcolm Floyd, quien atrapó el balón para el touchdown, y Antonio Gates quien pudo atrapar el balón para evitar una intercepción por parte de los Raiders. Vimos además el regreso de Ryan Mathews, que se vio listo para trabajar, incluso con una espectacular corrida de 20 yardas en la segunda mitad. Su participación fue limitada pero podremos ver más del #24 en los siguientes partidos.

 

  • Rivers En Peligro (Lesiones)

Nunca he dudado que Philip Rivers es un QB espectacular, y se distingue por ser un jugador con mucha energía y carisma durante los partidos. Sin embargo, se ha perdido un poco de eso en partidos recientes, el mejor caso contra Miami y el domingo pasado. Nos dimos un pequeño susto cuando Rivers se lesionó durante el partido. Al parecer nomás fue un calambre, pero si debe salir la pregunta si hay alguna lesión que esta evitando que Rivers esté al 100%. Tendremos que esperar durante la semana si se da algún informe o noticia al respecto.

 

La próxima semana, nuestra escuadra relámpago es anfitrión a los Rams de San Luis, equipo que derrotó a los Broncos de Denver el domingo pasado. Hay que notar el talento de ese equipo y que los Chargers deben estar preparados al 100%, y no estaría mal una buena victoria, puede ser un regalo de cumpleaños para mí (Un día antes pero cuenta)

 

¿Qué opinas tú sobre el partido del domingo? ¿Qué ajustes se deben hacer? ¿Qué opinas sobre el regreso de Ingram, Te’o y Mathews?

 

#ChargerNation!

– José “Joe” Martinez

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A veces se tiene que sufrir para mantener (hasta el momento) el mejor récord de temporada en la NFL este año, y es exactamente lo que ocurrió el pasado domingo, en el Coliseo O.co en Oakland.

En el primero de dos encuentros que tendrán los Raiders y los Chargers este año, se dio a conocer que cuando son rivales de división, los récords, victorias anteriores, y jugadores superestrellas son “punto y aparte”. Desde la noticia sobre algunos aficionados de Oakland huevando el camión de San Diego, se hizo claro que no iba a ser un simple partido. Y en efecto, fue como si hubiera estallado una revolución en la escuadra de los Raiders, quienes hicieron lo posible para hacer el encuentro miserable para los Chargers.

Tony Sparano, en su primer partido como entrenador de los Raiders, tenía solo una cosa en mente: terminar la mala racha de juegos perdidos de su escuadra, que no ha ganado un partido desde la Semana 12 de la temporada 2013. Con la ayuda del QB novato Derek Carr, Oakland estaba a punto de llevarse una victoria y una gran sorpresa para mucha gente; sin embargo, no ocurrió, y la escuadra de los Chargers superó la intensa lucha para llevarse el partido en el último minuto, con una puntuación de 31-28.

 

Vamos a recalcar ciertos puntos sobre la escuadra relámpago en este encuentro:

 

#1: Siempre Confiar en “El Capitán”

 

Philip Rivers ha hecho un trabajo extraordinario esta temporada, un gran desempeño general, se ve que está mas enfocado en las jugadas y siempre busca formas de involucrar a todo el equipo en cada una. En el partido se mostró que Rivers no se iba a ir sin una pelea, logrando empatar el partido en 2 ocasiones, para luego, después de un gol de campo de Novak, en la siguiente bola de los Chargers, lograra que la ofensiva tomara ventaja del encuentro con un touchdown más.

 

#2: Branden Oliver = Sproles?

 

De manera inmediata sabemos que Oliver teniendo el #43 en su playera no es solo una coincidencia. Todos recordamos a Darren Sproles como un gran corredor que estuvo 5 temporadas con los Chargers, y el #43 (de aquel tiempo) hacía jugadas espectaculares. Se puede decir que en los dos juegos recientes (Jets y Raiders), Oliver ha tenido una gran participación, teniendo 100+ yardas en ambos, y fue receptor del touchdown que le dio ventaja a San Diego en los últimos dos minutos del partido. De decir que Oliver es exactamente como Sproles tal vez es pasarse un poco, ya que Oliver se encuentra en su año novato; Sin embargo, no hay que descalificar que se puede convertir en un jugador clave para el resto de la temporada.

 

#3: Cuando Una Jugada Cambia Todo…..

 

Desde los comienzos de la pretemporada, sabíamos que Tom Telesco y su equipo habían hecho un trabajo espectacular en traer novatos con un gran talento, uno en particular es Jason Verrett. Para ser la primera selección de los Chargers en el Draft de este año, el esquinero (Cornerback) de Fairfield, California ha demostrado un potencial gigante, fácilmente convirtiéndose en uno de los jugadores superestrellas de la temporada. Y que forma de demostrar esto que con una jugada clave, espectacular, que cerró el último capítulo del encuentro en Oakland, cuando Verrett logró interceptar el balón por parte del QB Derek Carr, con solo un minuto restando del partido.

 

#4: Novak Va A Patear Las Veces Que Quieras

Ya he comentado varias veces que nuestro pateador, Nick Novak, es una superestrella. Cada vez que entra al campo, muestra concentración, tiene enfoque, y en este encuentro logró empatar el récord por el mayor número de goles de campo exitosos consecutivos, con 29; ahora comparte ese récord con John Carney. Y no importa cuantas veces vaya a patear, siempre logra tener una buena precisión. El mejor ejemplo fue después del cuarto touchdown de los Chargers, cuando Novak tuvo que patear el balón 3 ocasiones, a causa de penalizaciones por parte de los Raiders.

 

Algunas personas van a decir que fue una victoria sufrida, y probablemente tendrán comentarios mixtos sobre el desempeño de la escuadra; personalmente, se puede entender. Sin embargo, los juegos entre rivales de división siempre van a ser muy intensos, y este juego puede ser una enseñanza para los siguientes: El juego no se va a decidir, hasta el último minuto. Además, como reflexión sobre la actitud de los aficionados que aventaron huevos al camión de nuestro equipo: El Karma es bueno, y puede llegar en el momento más inesperado.

 

¿Qué opinan ustedes? ¿Cómo vieron el desempeño de los Chargers? ¿Qué ajustes se deben hacer para el siguiente partido contra Kansas? Comparte tu opinión aquí en la sección de “Comentarios”, además en Twitter #BoltBlitz

 

#ChargerNation!

 

José “Joe” Martínez”

@JoeLovesMusic24

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We’re two days away from Thursday’s NFL Draft. I’m looking forward to returning to New York City for a second year in a row with all intention of getting some great interviews, photos and coverage for you, loyal BoltBlitz readers.

We’re all looking forward to seeing what the Chargers will do in the draft and if GM Tom Telesco can have as successful a draft as he did last year. This is shaping up to be a very exciting draft, full of twists and turns. In my opinion, there will be far more wheeling and dealing than we saw last year. Here are some of my observations of what we will see over the draft’s three days.

Houston will take Johnny Manziel. The talk out of Houston is about everyone but Manziel, which usually means they’re most likely picking him. They will be smart and trade out of the number one spot with Atlanta or Oakland, adding an extra pick and taking Manziel at 5 or 6. Houston’s biggest weakness is the quarterback position and the most famous/best quarterback in the state of Texas is Manziel. A pick for Johnny Football will bring people back to the stadium, get cash registers ringing and sell season tickets at a nauseating rate. This is the perfect professional and financial fit for the Texans, and the buzz will make their fans forget all about Matt What’sHisName.

San Francisco will trade into the top ten. The 49ers have 11 picks in this draft and there is no way they use them all. Eleven picks would take up 20% of their opening day roster. San Francisco is desperate for a big-time wide receiver to play opposite Michael Crabtree. No to mention they’re looking for the heir apparent to Anquan Boldin, who is still productive but only has a year or two left in the tank at age 33, a geezer by NFL standards. Don’t be surprised if they package three of their picks to jump ahead of Tampa and claim Sammy Watkins or Mike Evans.

Picking at 25, my gut instinct says San Diego will pick Louis Nix III. The biggest hole on the team is at nose tackle where they only have one player who could play the position if they had to play a game today, Sean Lissemore. Nix is the most pure nose tackle in the draft, often compared to Vince Wilfork. If Nix is gone, I think the Chargers will trade out of the first round with a team that wants to re-enter the draft such as the quarterback-needy teams like Cleveland, Tampa Bay or Oakland.

Dallas will move out of their spot at 16 and overdraft a player they could have had in the second round. Such is life when Jerry Jones runs the war room. Dumb things happen.

At least two big name veteran players will be dealt during the draft.

Six quarterbacks will be drafted in the first round.

Five teams will not pick in their designated slot so that means at least five trades, three of them involving the top ten slots.

 

Last season, the Chargers had a groundbreaking draft and I can’t help but give myself some credit for bringing some good Chargers karma into the building. Remember the commercial about superstitious fans? That’s me. I’m going to try to find the same seat I was in last year!

I’m looking forward to bringing you live coverage, blogs and hopefully some great interviews. I will be live-tweeting as long as the battery on my iphone holds out. RCMH is a drafty, cavernous building that seems to sap the life out of cell phones with alarming speed. I will not be opposed to the NFL moving the draft to a different venue such as Honolulu or Las Vegas maybe….hmmm. Are you listening, Mr. Goodell?

Stay tuned, Chargers fans. Here’s hoping the Chargers war room yields results as good or better than last year!

 

Bolt Up!

 

#TelescoMagic

 

The Greg One

RiversAllen

 

 

It took almost a full season but the San Diego Chargers are finally starting to become the team we envisioned at the beginning of the season. The possibility of a team that would once again become playoff relevant looked good but not great as the Chargers took a 4-3 record into the bye week. The bye week came as the Chargers had won two straight games against Indianapolis and Jacksonville. After the bye, the Chargers dropped three straight games to fall to 4-6. With that losing streak, all hope for a return to prominence looked lost.

The Chargers went to Arrowhead to face the Chiefs. The Chiefs were 9-1 and coming off their first loss at Denver. The Chargers took it to the Chiefs and won a shootout 41-38. That win began a Chargers run that has seen them win four of their last five games. The Chargers now sit at 8-7 with a shot at getting into the playoffs if they can beat the Chiefs at home and the right teams lose on Sunday.

What has been the reason for this turnaround? The offensive line has solidified and while it isn’t a list of marquee names, the same guys are suiting up every week and staying on the field. Last season the offensive line was a turnstile with a new starting five almost every week. First round draft pick D.J. Fluker has done a great job at right tackle, helping open holes for the running backs. When starting left tackle King Dunlap missed games because of a concussion, Fluker moved to left tackle and played just as well. Jeromey Clary has found new life at right guard, Nick Hardwick hasn’t missed a game at center. Rich Ohrnberger, Johnnie Troutman and Chad Rinehart have all played well at left guard. The unit is playing better as the weeks go by and it shows. Rivers has been sacked 27 times through 15 weeks this season. Last season, Rivers was sacked a league high 49 times, a drastic improvement.

Ryan Mathews has found his stride and has put together his best season as a pro. Whether it was a change in philosophy or the new system implemented by head coach Mike McCoy, Mathews has run with a purpose and was one yard away (he had 99 against Oakland) from tying LeSean McCoy with six 100-yard rushing games this season. Mathews has more 100 yard games than higher profile backs like Jamaal Charles(4), Arian Foster(2), DeMarco Murray(3), Alfred Morris(3), Matt Forte(4) and has as many Adrian Peterson(5).

Mathews has run for over 100 yards in five of the last ten games and has a 99 yard game as well. For the first time in his career, he is set to play all 16 games and has already posted a career best 1,111 yards rushing. The Chargers are 4-1 when Mathews rushes for 100.

As a result of the first two factors, Philip Rivers is having an All-Pro season. Only Peyton Manning has more 400 yard games(4) than Rivers(3). Rivers is the fourth highest ranked quarterback in the league.

Wide receiver Keenan Allen was rushed into the starting lineup after a season ending injury to Malcolm Floyd. Allen quickly became the number one receiver and has burst onto the scene over the last 11 games. If Keenan Allen isn’t the Offensive Rookie Of The Year, the award should be discontinued due fraud. Allen is going to be a big name in the NFL as he gets years under his belt.

A who’s who of big names on defense hit the injured list before the season began including Melvin Ingram, Dwight Freeney, Larry English and draft pick Steve Williams. Out of that necessity, lesser names have had to fill greater roles, thrust into the spotlight as starters. As a result, unknowns such as Thomas Keiser, Andrew Gachkar, Bront Bird, Sean Lissemore and rookies Tourek Williams and Mantei Te’o have logged significant playing time and thrived. Now the defense has solidified and become a cohesive unit. The defense now has 33 sacks, 74 passed defensed, 11 interceptions and forced 11 fumbles (recovering 6).

The Chargers have finally all come together and look like one of those teams no one will want to play should they get into the playoffs. They played as close to a perfect game as possible in beating the Giants at home and Broncos in Denver with only five days between games. They played sloppily in the first half of the Raiders game but took over the game in the second half and cruised to victory.

The story of the season is the Chargers have beaten Denver, Kansas City, Dallas, Indianapolis and Philadelphia. Each are teams who are now or were at the top of their division. Their quality of wins are excellent. They have lost to Washington, Oakland, Tennessee and Houston. Those teams are now or were last in their division. Questionable play calling, poor execution and mental lapses have made the difference in the Chargers being in the playoffs now as opposed to fighting for a spot at the end of the season.

The good news is the Chargers are finally playing together. The offense is on track and all the moving pieces on both sides of the ball are set in place and formed a solid wall instead of a Jenga building. The new faces on defense are making fewer mistakes as they get valuable playing time in and that on-the-field experience has made all the difference here at the end of the season. Those unknowns will make the Chargers a dominating defensive unit once the injured players like Freeney, Steve Williams and Ingram start next season healthy.

At 8-7 the Chargers are guaranteed at least a .500 season. Most (not me) expected the Chargers to finish with fewer than eight wins. The McCoy/Telesco era is already off to a promising start and as this program is reshaped, will only get better.

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