This Sunday marks the first time Drew Brees makes his return to San Diego since leaving in free agency for the Saints in March of 2006. Brees owns a 2-0 record against the Chargers since his departure from America’s finest city.

While the Chargers are a couple of plays and injuries away from being 3-0, the Saints are as well. New Orleans looked as if they were going to go 1-0 until the Raiders scored with 52 seconds left and Jack Del Rio elected to go for two and the win instead of the tie. The Saints failed to get into field goal range and lost a heartbreaker to fall to 0-1.

Sound familiar?

The Chargers lost a heartbreaker to the Chiefs in Week 1, as well. In Week 2, the Saints’ defense held the New York Giants’ offense in check, but lost a tough one 16-13; largely in part to a blocked field goal attempt which was returned for a touchdown.

Their Week 3 contest proved no different, as they lost a shootout to the Falcons 45-32. The Saints have fallen to 0-4 only twice in the Drew Brees’ era, and one of those seasons – 2012 – they ended their losing skid against the Chargers.

Brees is an excellent Quarterback. Despite being vertically challenged for his position, it makes me appreciate his game even more having to stand on his toes to make plays at times. He has a serious weapon who cannot be overlooked in Brandin Cooks, who I believe is a better version of T.Y Hilton, and can cause serious problems for this defense come Sunday if they aren’t well prepared.

Mark Ingram a solid back who’s off to a bit of a slow start but San Diego is notorious for letting players get hot. Willie Snead has emerged as a top target for Brees, but he has a toe injury that caused him to miss his last start against the Falcons. Should he play against the Bolts this Sunday, containing him and Cooks will be a really tough challenge.

I can see this game being a high-scoring shootout, seeing as the New Orleans’ defense ranks 31st in the league. They’re giving up 299 passing yards a game and 149.3 yards on the ground.

San Diego’s defense ranks 25th in the league, giving up 322 passing yards a game and 81 yards on the ground.

Drew Brees currently is 1st in the league passing with eight touchdowns and only one interception while throwing for 1,025 yards.

On the other side, Philip Rivers has 755 passing yards with five TDs and no interceptions. Granted, San Diego is a more leveled offense this year having more running plays than passing plays and the Saints have been in two shootouts; so it warrants a team to pass more than run.

Let’s take a look at how the Brees-Rivers matchup has looked in 2012 and 2008.

In 2012, the Chargers and Saints played a close game in which the Saints came out on top 31-24. A couple of questionable calls on the last drive ultimately stalled the Chargers from possibly tying the game up. A couple of holding calls and an offensive pass interference killed all the momentum the Bolts had going on their final drive. Rivers passed for 354 yards with a pair of touchdowns and one interception, while Brees threw for 370 yards slinging four passing scores and one interception.

In 2008, it was a similar result. The Saints took that matchup, 37-32. Brees and Rivers had identical numbers in that matchup as well, throwing for three touchdowns and roughly 340 yards.

Historically, the Saints have been a tough team for the Chargers to beat. It is like Brees has the cheat sheet to barely escape with victories over his former team. In my opinion, this game on Sunday will once again be a close one. There are a couple of things that the Chargers need to do and do well to keep Brees and company. on their toes and against the ropes.


Melvin Gordon has had a good year up to this point, scoring a TD in every game so far and two in Week 2. His four rushing scores tie him for the league-lead in rushing touchdowns. He currently has 194 yards and has been running with confidence and has patience. He has not fumbled yet this year in 54 carries (I’m hoping I don’t jinx him). He will play a huge role in this game. I want to forget about that Colts’ game as a whole, because I felt like while the Chargers only lost by four, they should’ve won by at least seven. They were out of sync for a large part of the game.

Which brings me to my next key: Philip Rivers trusting his receivers.

Philip looked off that game, missing a wide-open touchdown to the newly acquired Dexter McCluster in the endzone, and a crucial 3rd down to wideout Travis Benjamin which would’ve essentially put the nail in the coffin and given the Chargers the win.

It is never easy losing your top two targets and having your No. 1 all-time target out for the game, but Philip must find a way to get on the same page with his receivers. Benjamin is almost always open and Tyrell Williams is a beast waiting to be awakened. They did look as if they were going to make an interesting ending to the game, until rookie tight end Hunter Henry fumbled on the 40-yard line. But that doesn’t take anything away from what Henry has done. He’s been brilliant for the Chargers, especially as a blocker, but he has flashed some of the receiving ability that made the Bolts select him in the second round of this year’s draft.

Lastly, my final key is getting a consistent pass rush. Melvin Ingram, the newly elected team captain after Te’o went down for the season with a torn Achilles, will have a big game here. He has two sacks on the season so and he happens to be in a contract year. Due to his recently appointed captaincy and the fact that he is in a contract year, I think a flame will be lit under his tail to kick it into high gear and perform consistently the way we all know he can.


So, with all that being said, I believe the Chargers can squeak out a win despite Drew Brees being hungry and being eager to return to the Q to play the NFL team who drafted him. It will be a back-and-forth affair with the Chargers pulling ahead by 10 late in the 4th for a 31-21 Chargers victory and the Bolts will move to 2-2.

Let me know what you think below in the comments section, Chargers fans.


Charlie LaFurno





Siempre se ha dicho: “La experiencia en vivo es muy diferente que verlo en televisión”  Y esta vez no fue la excepción. En un domingo soleado, junto con 63,000 aficionados en el Estadio Qualcomm, incluyendo el escritor de y compañero David Agranoff, disfruté de un partido que se puede resumir en dos palabras: Destrucción Masiva.


Al parecer el equipo de los Jets de Nueva York no estaba preparado para la paliza que se iban a llevar. La escuadra de Rex Ryan tuvo serios problemas en la ofensiva, utilizando a sus dos quarterbacks, ambos teniendo estadísticas decepcionantes; mientras tanto, la defensiva parecía no presionar a la ofensiva de SD, siendo una intercepción en la zona roja la única jugada “llamativa” de los Jets.

Mientras tanto, los Chargers, tenían varios problemas durante la semana anterior al encuentro: La alta suma de jugadores lesionados, además de el grave problema en el juego terrestre. Durante el juego, todos esos detalles se fueron, y los Chargers dominaron en todos los aspectos a los Jets, con un total de 439 yardas, 4 touchdowns y 1 gol de campo, y tiempo de posesión de 38:54, para llevarse la victoria 31-0.


Vamos a recapitular algunos datos del espectacular desempeño de San Diego:


  • Nuevamente, QB Philip Rivers demuestra que sus mejores días son actuales. Un gran desempeño durante todo el partido, con 20 intentos completados de 28, 288 yardas, 3 touchdowns y solo 1 intercepción. Rivers trabajó todas las zonas del campo y nos hace saber que podemos estar seguros en que lo mejor esta por venir.


  • Por supuesto, el juego terrestre estuvo espectacular! Justo cuando cuestionábamos lo que iba a suceder con la ausencia de Ryan Mathews, aparece RB Branden Oliver, con un espectacular trabajo, teniendo un total de 182 yardas, 114 de estas fueron por medio terrestre. Además, anotó sus primeros dos touchdowns en la temporada regular, demostrando que hay gran potencial en el. También vimos un poco de acción de Donald Brown, que tuvo un mejor desempeño esta vez que contra Jacksonville; sin embargo, su aparición en el juego fue corta después de sufrir una lesión en la primera mitad. Para finalizar, vimos también a RB Shaun Draughn entrando en acción. A pesar de no tener corridas espectaculares, se vio que puede ofrecer un buen refuerzo para la escuadra.


  • Rivers a Gates! Rivers a Gates! Lo mencioné en mi artículo pasado, siempre será una de las mejores combinaciones en la NFL. Gates de nueva cuenta destruyó el campo para atrapar 2 pases y completarlos para ser touchdowns! Se puede decir igualmente, que Gates no va a ningún lado.


  • Por supuesto, el pateador Nick Novak lució en el partido, con 4 patadas para punto extra exitosas, más un gol de campo exitoso, sumando al número de goles de campo exitosos consecutivos a 28, cerca del record de John Carney (29)


  • La defensa estuvo espectacular. OK, estamos de acuerdo que la ofensiva de los Jets estuvo abismal; sin embargo se tiene que dar crédito al trabajo de John Pagano y la línea defensiva. Por supuesto, de nueva cuenta, Brandon Flowers se destacó en el partido, interceptando un pase de Geno Smith y llevando a que la puntuación siguiera siendo nula para el equipo visitante.


La escuadra relámpago ha estado espectacular las últimas 4 semanas. Actualmente se encuentran en el primer lugar de la División Oeste de la AFC. Claro, faltan 12 semanas de fútbol (11 partidos) y los siguientes tres encuentros son contra los rivales de división: Oakland, Kansas City, Denver. Lo mejor que pueden hacer los Chargers ahorita es seguir con la consistencia y enfocarse juego por juego. Oakland ha tenido una pésima temporada, pero después de una semana de descanso y un par de adquisiciones, nadie se debería confiar. Todo puede suceder en el juego de fútbol americano.


¿Qué opinas tú sobre el desempeño de los Chargers? ¿Qué ajustes se deben hacer yendo hacia Oakland? ¿Crees que las lesiones nuevas tendrán un efecto en el siguiente partido? ¿Quién es el MVP del equipo? Comparte tu opinión en Facebook y en Twitter @JoeLovesMusic24 #BoltBlitz


– José “Joe” Martínez



En un partido que, para muchos era uno que ya estaba ganado, la escuadra relámpago inició la primera mitad de manera pobre, para retomar control al final del segundo cuarto y dominar la segunda mitad.

En un domingo soleado pero fresco, más de 57,000 personas disfrutaron el encuentro entre San Diego y Jacksonville. En general, las jugadas de Philip Rivers fueron enfocadas en el juego aéreo, en parte por las lesiones de Ryan Mathews y Danny Woodhead. Pero después de un susto que dio Jacksonville al principio del partido al tomar la ventaja, los Chargers reajustaron estrategias y dominaron lo que fue el resto del partido, para llevarse una victoria de 33-14.


Vamos a recalcar lo bueno y lo malo de este encuentro:




  • MVP! MVP! MVP! ¿No es sorpresa para nadie verdad? “El Capitán”, QB Philip Rivers demostró control y consistencia cada vez que la ofensiva estaba en el campo. Con un total de 377 yardas, 3 touchdowns y 29 intentos completados de 39, Rivers nos hace saber por qué es considerado uno de los mejores QB de la NFL actualmente. Algo que es importante notar, es cómo Rivers involucra a todos los jugadores en la jugada que va a realizar; no siempre se enfoca en solo un jugador o una combinación. Vimos en el partido varias combinaciones: Rivers a Brown, Rivers a Oliver, Rivers a Gates, Rivers a Royal, Rivers a Floyd, Rivers a Allen, etc. Esto es algo bueno porque nos da a conocer que este es un Quarterback que le gusta saber que tiene otras opciones y que además, confía en sus colegas para crear jugadas espectaculares


  • Seguimos con las buenas noticias. K Nick Novak, una superestrella, tuvo un fantástico juego el domingo pasado. Algo que he notado en Novak esta temporada es consistencia y gran concentración, claro eso no es sorpresa ya que lleva 27 goles de campo exitosos consecutivos, cerca del récord de John Carney, quien tuvo 29 goles de campo consecutivos en la temporada 92-93. Novak además celebró que ha tenido 101 intentos de gol de campo como Charger, de esos 89 han sido exitosos.


  • El juego aéreo fue espectacular, viendo otra vez la combinación de Rivers y WE Eddie Royal para 2 touchdowns, además de la combinación de Rivers y WR Malcolm Floyd para un touchdown en el 3er cuarto. Además pudimos ver increíbles jugadas de WR Keenan Allen, quien tuvo más participación en este encuentro.


  • San Diego esta encontrando un gran balance en la defensa, y se pueden ver los cambios de una temporada a otra en los juegos recientes. Esta es una defensa mas enfocada en el juego y en parar el balón. Por supuesto las grandes jugadas fueron las 2 intercepciones por parte de CB Brandon Flowers y FS Eric Weddle. ¿Qué se puede decir de Flowers? Desde la pretemporada sabíamos que iba a ser una gran adquisición por parte de Tom Telesco y su equipo; los resultados se ven en jugadas como esta. Weddle, como siempre, a pesar de haber tenido un par de errores en el primer cuarto, recuperó su compostura y enfoque para una segunda intercepción que, después de un gol de campo de Novak, hizo que el partido fuera victoria para los Chargers.




  • El juego terrestre, tristemente, está en un nivel deficiente. A pesar del esfuerzo de RB Donald Brown y Branden Oliver, consistió de 42 yardas corridas en 20 intentos. Se ve el impacto de la ausencia de Mathews y Woodhead en este encuentro más que contra Búfalo. Sin embargo, se va a comenzar a trabajar en el juego terrestre esta semana, antes del encuentro contra los Jets de Nueva York. Veremos además si habrá participación de Shaun Draughn en el siguiente partido.


  • A veces hay confianza, pero luego existe sobre-confianza. Al parecer, en el primer cuarto, los Chargers sufrían de un poco de ella, llevándose un susto grande cuando la escuadra de Jacksonville, encabezada por QB Blake Bortles iniciara con el pie derecho para anotar dos touchdowns en la primera mitad del encuentro. La frase “Nunca subestimes a tu oponente” tuvo más sentido en esa primera mitad que nunca, y los Chargers se dieron cuenta al hacer los ajustes necesarios para dominar la segunda mitad. ¿Por qué pongo esto en “Lo Malo”? Para que no se vuelva tradición. Los Chargers hasta ahorita llevan un nivel alto, con 3 victorias grandes en la temporada y han ganado el respeto de muchos otros fanáticos y en particular de comentaristas y expertos de la NFL. Lo que siempre ha caracterizado a los Chargers sin embargo es mantener sus pies en la tierra. Y así debe ser, llevarlo juego por juego, no subestimar al oponente, pero más importante que nada, dar todo en el campo para llevarse la victoria.


El próximo partido se lleva a cabo este Domingo 5 de Octubre, cuando San Diego se enfrente a los Jets de Nueva York en territorio relámpago. Con una racha de partidos ganados, podría ser que los Chargers vean tiempos mejores…..claro, es sólo la quinta semana, falta mucho fútbol que jugar!


¿Qué opinas tú del trabajo del equipo el domingo pasado? ¿Crees que Rivers si es el Jugador Más Valioso? ¿Qué se debe mejorar para el próximo encuentro? Comparte todas tus opiniones en Facebook y en Twitter @JoeLovesMusic24 #BoltBlitzEnEspañol




– Joe Martinez

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